Melati van Java (1853-1927): de eerste grote Indische romancière

Melati van Java (1853-1927): de eerste grote Indische romancière


Ooit was Melati van Java een beroemde schrijfster. Rond 1900 kende iedereen in Nederland en Indië haar naam. Men kende haar ook als Mathilde, schrijfster van katholieke romans, en als Marie Sloot, feministe en filantrope. Zij maakte naam als romancière in een tijd waarin het ongewoon was om van de pen te leven. Een vrouw mocht wel schrijven, maar niet als broodwinning. En dat deed Marie Sloot. Ze schreef niet alleen romans, feuilletons, toneelstukken en essays, maar redigeerde ook tijdschriften. Lange tijd wist niemand dat zij de auteur was van de kritische romans die ene Max van Ravestein schreef.

Voor haar literaire werk kreeg ze erkenning: in 1893 behoorde ze tot de eerste vrouwen die lid werden van de Maatschappij der Nederlandse letterkunde. Voor zover bekend was ze enige Indische vrouw.

Tel alles eens bij elkaar op. Auteur van bestsellers. Veelzijdig. Uniek als eerste Indische romancière. Die eerste vrouwen van de Maatschappij. En toch vergeten... de literaire modes veranderden, de literaire geschiedenisboeken evenzeer en twee wereldoorlogen deden de rest.

Wie was Melati van Java? Die vraag krijgt op deze site een antwoord. Maar er is meer.

Lezingen

Ter ere van het verschijnen van de biografie Dochter van Indië geef ik lezingen en seminars. Op zondag 6 november sprak ik over Melati van Java en haar roman Angeline's beloften op het symposium van de Werkgroep Indisch-Nederlandse Letterkunde. Op vrijdag 11 november sprak ik in Utrecht over de roman Orchidée, en bij het KITLV in Leiden gaf ik donderdagmiddag 24 november een seminar over de schrijfster, haar werk en de bijzondere rol van Indische meisjes en vrouwen.
Op donderdagavond 8 december ben ik bij Van Stockum in Leiden en de donderdag erop (de 15de) bij Van Stockum in Den Haag. Komt allen!

 

Vilan van de Loo

Dochter van Indië. Melati van Java (1853-1927. Biografie door Vilan van de Loo, uitg. Stichting Tong Tong, ISBN 9789078847007, 224 pag.